Tous les Saints de la Terre Russe

 

C'est aujourd'hui la fête de Tous les Saints de Russie, de tous les saints que l'Eglise Russe et la Terre de Russie ont enfanté. C'est aujourd'hui la fête du ciel spirituel qui couvre la Russie. Ce ciel qui s'étend largement depuis le saint prince Vladimir et la princesse Olga, qui furent en quelque sorte les racines de tous les saints de Russie.

Dès les tous premiers siècles, des évêques ont visité la ville de Chersonèse en Crimée, où plus tard les saints Cyrille et Méthode ont enseigné. C'est encore là que le grand-prince Vladimir reçut le baptême et d'où il amena, avec les reliques de saint Clément de Rome, la foi orthodoxe à Kiev en y posant le fondement de l'expansion de l'Eglise Russe. Et aujourd'hui nous célébrons tous ces saints de Dieu, les saints Antoine et Théodose et tous les autres thaumaturges des Grottes de Kiev, tous les saints moines de la Terre Russe, tous ces évêques qui ont affermi l'Orthodoxie, la foi et la piété parmi le peuple. Nous glorifions tous ceux qui patiemment endurèrent la passion et les souffrances qui leur furent envoyées, les martyrs, peu nombreux dans les temps anciens, mais qui ont abondamment irrigué de leur sang tous les recoins de Russie. La terre a été sanctifiée par leur sang, l'air a été sanctifié par l'ascension de leurs âmes et maintenant ils brillent au firmament au-dessus de la Russie. Innombrable est leur multitude.

Nous voyons d'admirables hiérarques qui par leur travail pastoral ont renforcé l'Idée Russe, alors que d'autres saints se retiraient dans des cavernes, des forêts profondes, des déserts, où ils devenaient pareils à des aimants attirant spirituellement ceux qui cherchaient à conforter leur foi. Et ces saints qui se retiraient dans l'espoir d'être inconnus, devenaient au contraire célèbres et attiraient des foules toujours plus nombreuses de fidèles. Du fond des siècles ils brillent sur nous. Le Seigneur a glorifié leur œuvre, a glorifié leurs saintes reliques par des miracles et ils continuent à être jusqu'à ce jour des propagateurs de la gloire Divine. La Laure de la Trinité Saint-Serge attire des croyants venant non seulement de tous les coins de la Russie, mais de toutes les contrées de l'Univers. Et ils viennent du seul fait de la vie ascétique de saint Serge et de ses saints disciples qui, à sa suite, y sauvèrent leurs âmes. Et aujourd'hui la Laure peut être considérée comme le cœur de la Russie.

Les saints de Dieu brillent toujours de nos jours. Combien sont-ils dans notre malheureuse Patrie éprouvée ! Combien de saints martyrs compte-t-elle ? Nul n'en connaît le nombre. Combien de nos évêques, dont la vie et le destin sont en tout point pareils à ceux qui étaient persécutés du temps de l'iconoclasme et d'autres hérésies, sont aujourd'hui déportés dans tous les coins de la Russie. Tous ces saints, glorifiés ou pas encore glorifiés, tous prient pour nous et nous montrent l'exemple.

Prions, afin que le Seigneur fasse que leur esprit entre en nos cœurs Afin que nous, vivant à l'étranger, suivant leur exemple, nous nous souvenions que ce n'est pas en vain que nous portons le nom de fils de la Russie. Que ce n'est pas en vain que le Seigneur nous a fait le don d'avoir nos propres racines, qu'aux uns Il a donné de vivre dans la Patrie et aux autres de naître à l'étranger de parents russes. Car si certains pays se glorifient de quelque chose, la terre russe, elle, se glorifie de sa sainteté. On dit « la Belle France ». Mais la Terre russe s'appelle « la Sainte Russie ». Il n'est qu'un seul pays à porter ce qualificatif – la Terre Sainte, où le Seigneur S'est manifesté. Aucun autre pays, aucun autre peuple ne porte ce nom. Pourquoi ? Parce que le plus important pour un Russe orthodoxe, le plus précieux et le plus grand, est la sainteté. C'est l'idéal auquel tend le peuple russe. Non qu'il soit sans péchés, exempt d'iniquité, mais parce que le mal n'y a jamais été un idéal, ni même toléré. Lorsque le mal se manifestait, venait toujours ensuite la pénitence. Voilà pourquoi la Russie s'appelait « Sainte Russie ». Amen

Saint JEAN de Shangaï

Dimanche de Tous les Saints

 

L'Église orthodoxe célèbre aujourd'hui tous les saints, ce qui a donné son nom à ce Dimanche de la Toussaint. Devant nous se dresse une multitude puissante et innombrable de serviteurs du Christ qui ont reçu la parole du Christ non comme si elle avait été prononcée quelque part, on ne sait trop pour qui ni pour quoi, mais comme si elle était adressée directement à eux, ils l'ont reçue, en ont fait leur conduite pour toute leur vie en accomplissant les commandements du Seigneur. Aujourd'hui glorifiés, ils brillent de gloire dans le Royaume Céleste.

L'exploit de leur vie est évidemment pour nous un enseignement. Nous devons prendre exemple sur eux, et vous savez combien leur vie entière est un exemple ! Mais voyons-nous autour de nous beaucoup d'exemples de vie chrétienne ? Lorsque l'on observe ce qui se passe dans le monde, toutes ces abominations inouïes dont, selon le mot de l'apôtre, « il est honteux de dire ce qu'ils font en secret » /Eph. V, 12/, abominations qui se font en toute impunité, avec arrogance, provocation comme s'il s'agissait de quelque chose de juste, convenable et presque saint. Un homme engagé dans une vie réellement chrétienne, au milieu de cette foule sur terre, a le sentiment d'être dans un désert. Regardez la vie autour de vous, regardez la littérature. De quoi vivent les hommes ? Pensent-ils à ce qui les attend ? Pensent-ils que le Christ nous a donné Ses commandements non pour que nous les ignorions, mais pour qu'ils s'efforcent de vivre comme l'Eglise l'enseigne.

Cela les saints l'ont réalisé, ce pour quoi ils sont glorifiés. Mais qu'en est-il de nos contemporains ? Nous avons déjà cité ce passage de l'Apocalypse où le Seigneur dit à un ministre de l'Eglise : «Je connais tes œuvres. Je sais que tu n'es ni froid ni chaud. Puisses-tu être froid ou chaud!» /Ap. 3,15/. A nous, il n'est pas même demandé d'être chauds, puissions-nous seulement suivre les impératifs de l'âme, réaliser la Loi divine.

Et il y encore ceux qui agissent ouvertement contre cette Loi de Dieu … Mais si un homme ne sommeille pas spirituellement, s'il voit et comprend ce qui se passe dans le monde, s'il le refuse et en souffre spirituellement, alors il y a un espoir qu'il finisse par vivre selon les préceptes de l'Eglise. Ne connaissons-nous pas de nombreux exemples où des athées finissent par aboutir sur la voie de la Vérité. A commencer par l'apôtre Paul qui non seulement niait le Christ, Son œuvre sainte, persécutait les chrétiens considérant qu'ils étaient des calomniateurs, mais par la suite devint prince des apôtres ! Pas seulement un croyant, un fidèle, mais l'un des plus grands prédicateurs du christianisme.

« Ah ! si si tu étais froid ou chaud!», - dit le Seigneur dans l'Apocalypse - « Mais comme tu es tiède et que tu n'es ni froid, ni chaud, je vais te vomir de ma bouche » /Ap. III, 15-16/. C'est ainsi que le Seigneur parle de ceux qui sont indifférents à Ses saintes œuvres. Aujourd'hui, en fait, plus personne n'y pense même. Les gens se passionnent pour la moindre chose. Que n'inventent-ils pas pour saturer leur esprit, mais ils ont bel et bien oublié la Loi de Dieu. Parfois, il leur arrive de prononcer de belles paroles, mais que peuvent ces paroles lorsqu'elles s'élèvent d'un océan de mensonge ?

C'est ce dont nous devons nous souvenir aujourd'hui, alors que l'Eglise célèbre ses fidèles serviteurs de Dieu. La semaine prochaine, si Dieu le veut, l'Eglise russe célébrera ses propres saints. Et nous savons qu'aujourd'hui les saints russes sont plus nombreux que dans tout autre peuple, parce que durant ces dernières années de terribles persécutions sanglantes, l'Eglise russe a donné des millions de martyrs qui ont enduré des tourments terribles, ont versé leur sang, mais n'ont jamais abjuré leur foi en Christ. Et que voyons-nous maintenant ? Tout n'est que saleté et impureté. C'est pourquoi, voyant ce mal et cette saleté dans le monde, nous devons prier le Seigneur notre Dieu qu'Il nous enseigne Sa Loi et nous apprenne à imiter ceux qui ont reçu et accompli cette Loi et qui ont ici-bas glorifié le Dieu Tout-Puissant. Amen

Saint Métropolite PHILARÈTE

 

Pentecôte et Descente du Saint-Esprit

 

Nous célébrons en ce jour la Sainte Pentecôte et la Descente de l'Esprit Saint.

Lors de la Sainte Cène, notre Seigneur Jésus-Christ dit à Ses disciples qu'Il allait les quitter et, voyant leur tristesse, leur dit : « Il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous, mais si je m'en vais, je vous l'enverrai » /Jn XVI, 7/

Pour notre salut, il était non seulement indispensable que notre faute pour nos péchés soit levée, mais que nous soyons encore guéris de cette corruption qui depuis des millénaires se transmet de génération en génération.

Imaginez un petit garçon auquel les parents auraient offert un nouveau costume avec la recommandation d'en prendre soin. Mais l'enfant salit et déchira son costume. Il fut honteux et courut demander pardon à ses parents, qui le pardonnèrent, effacèrent sa faute. Mais encore fallait-il nettoyer et réparer le costume. Et il en est de même dans l'affaire de notre salut. Le Seigneur nous a libéré du fardeau de nos péchés, et nous savons à quel prix. Lorsque nous regardons la Passion qu'Il a endurée, nous Le voyons ployer sous le fardeau de la Croix. Et n'oubliez jamais que si cette Croix L'a écrasé de son poids, c'est que sur elle étaient accrochés tous nos péchés les plus terribles et toutes nos iniquités : les miens, les vôtres, ceux de toute l'humanité. Et c'est de tous ces péchés cloués sur la Croix que le Seigneur nous a libérés. Par la Passion sur la Croix, nous avons été affranchis du fardeau terrible de nos péchés.

Mais ce n'est pas encore tout. Le péché a dénaturé, défiguré et perverti l'homme. Pour le laver et le sanctifier, le Saint Esprit « sous forme de langues de feu » descendit sur Ses saints disciples et apôtres et « leur parole s'en est allée par toute la terre, et leur message jusqu'aux extrémités du monde » /Ps. XVIII, 5/. Et c'est cet événement glorieux – la descente du Consolateur, de l'Esprit donateur de vie, sur les hommes – que nous célébrons aujourd'hui.

A la fin de l'hexapsalme, il y a une admirable expression dans le psaume 142 (verset 6) : « Mon âme est devant toi, comme une terre sans eau ». Imaginez une terre dans laquelle de belles graines fertiles ont été plantées. Mais cette terre s'est totalement desséchée et aussi bonnes que soient ces graines, elles ne donneront pas de fruit tant que durera cette terrible sécheresse. Et par la bouche du roi David, l'homme confesse au Dieu Très-Bon : « Mon âme est devant toi, comme une terre sans eau ».

Certes, il y a encore dans l'âme de bons principes – les restes de la connaissance de la Vérité – car le Créateur a généreusement doté l'homme de toutes sortes de bien, et des restes de ce bien sont encore aujourd'hui présents dans l'âme humaine, mais ce sont des semences non fécondes, car notre âme est comme une terre sans eau. Il y a bien en elle une soif de piété, mais il manque l'eau de la grâce et les bonnes semences restent infertiles.

Voila pourquoi en ce jour, avec les prières admirables de saint Basile le Grand, nous prions en ployant le genou, nous prions que le Seigneur nous sanctifie, nous renforce spirituellement et nous purifie de nos péchés. Sans la grâce de Son Esprit, sans Sa force, nous resterons une terre desséchée, incapable de porter des fruits.

Souviens-toi – ô âme chrétienne : que de fois tu as promis au Seigneur de te corriger ! Mais ce sont toujours les mêmes péchés, les mêmes passions, la même souillure ! Voila pourquoi nous devons prier assidûment le Seigneur, notamment en ce jour lumineux de la Pentecôte, afin que le Seigneur nous purifie par la grâce de Son Saint-Esprit et redonne vie à la terre desséchée de notre âme.

Durant la lecture de ces prières, prions de toute notre âme que le Seigneur nous soit miséricordieux et nous envoie la force d'amender notre vie et la volonté ferme de suivre la voie salutaire chrétienne. Amen.

Saint Métropolite PHILARÈTE

Dimanche du Premier Concile Oecuménique

 

Nous savons que durant les premiers siècles, l’Église chrétienne a enduré de lourdes persécutions. D'abord de la part des Juifs, puis du pouvoir impérial païen de Rome. Mais en dépit du fait que ces persécutions aient été sanglantes, elles n'étaient pas dangereuses pour l’Église. Les chrétiens des premiers siècles se souvenaient parfaitement que le Christ leur avait dit : « Ne craignez pas ceux qui tuent le corps » /Mt X, 28/. Craignez plutôt ce qui peut faire périr l'âme et le corps dans la géhenne, a-t-Il dit, et dans l'Apocalypse : « Sois fidèle jusqu'à la mort, et je te donnerai la couronne de vie » /II, 10/.

Lorsque l'époque des persécutions prit fin, il en vint une autre, bien plus dangereuse pour l'Eglise. De son sein même apparurent des hérésies, des altérations, des dénaturations de la Vérité. Les premières n'étaient pas très perceptibles, puis surgit l'hérésie d'Arius qui bouleversa toute l'Eglise.

Arius était un prêtre savant et éloquent de la ville d'Alexandrie. Lorsque l'évêque local mourut, il fallut lui choisir un successeur parmi les prêtres, car à l'époque les fidèles choisissaient leurs pasteurs. Arius était convaincu d'être élu, mais le choix de la majorité des prêtres et des fidèles se porta sur un autre candidat, Alexandre, certes également savant, bien que moins talentueux qu'Arius, mais surtout connu pour sa sainte vie.

Et là, l'amour-propre blessé d'Arius se fit sentir. Malheureusement il en est toujours ainsi dans l'histoire des hérésies, à la base il y a toujours une blessure personnelle que l'on revêt par la suite d'une toge de défenseur zélé de la Vérité.

Et lorsqu'un jour, l'évêque Alexandre parlait de la Très-Sainte Trinité avec son clergé, de l'égalité entre Ses trois Hypostases, et disait que la Sainte Trinité est Une en sa Trinité, car il n'y a qu'une Seule et même Essence Divine dans les trois Personnes, Arius se mit avec insolence à lui faire des objections, disant que le Fils de Dieu n'était pas égal à Dieu le Père ainsi que l'affirmait l'évêque Alexandre, qu'Il n'était pas né de Lui, mais créé par Lui et était donc une créature, certes supérieure, parfaite, mais néanmoins une créature.

L'évêque Alexandre tenta de raisonner Arius, mais celui-ci s'entêtait et comme il était très éloquent cette hérésie prit de l'ampleur et commença à troubler l'Eglise entière. Alexandre, en sa qualité d'évêque, excommunia Arius qui continua néanmoins à diffuser sa doctrine à tel point que l'empereur Constantin en fut troublé et inquiet de voir l'agitation gagner l'Eglise. Alors il confia à l'évêque Osios de Cordoue, connu pour sa piété et sa sagesse, le soin d'analyser cette hérésie.

Le vieil évêque Osios étudia objectivement la question et rapporta à l'empereur qu'Arius propageait une hérésie terrible qui anéantissait tout l'enseignement chrétien. Car si le Fils de Dieu n'était pas égal au Père et n'était pas né de Lui, Il n'était alors pas Dieu, mais une créature et dans Son incarnation Il n'était pas en vérité Dieu-Homme et de ce fait la question de notre salut n'était nullement réalisée, contrairement à ce qu'enseignait la foi chrétienne.

Finalement dans la ville de Nicée se réunit un Concile Oecuménique dont nous célébrons aujourd'hui la mémoire. Arius réussit à persuader plusieurs évêques à sa cause, toutefois l'écrasante majorité d'entre eux, et ils étaient 318 au Concile, confessa fermement la foi orthodoxe, condamna l'hérésie d'Arius, l'excommunia définitivement de l'Eglise comme hérétique obstiné et impénitent.

Terrible fut la mort de cet hérétique. Mais son hérésie, elle, continua longtemps à troubler l'Eglise. Les trois saints hiérarques Basile le Grand, Grégoire le Théologien et Jean Chrysostome, qui vivaient bien après Arius, durent lutter contre l'arianisme. Mais la Vérité finit par triompher même si un temps il n'y avait plus en Orient que saint Athanase le Grand et en Occident saint Hilaire de Poitiers comme authentiques évêques orthodoxes. Toutes les chaires épiscopales, une centaine de chaires (!), avaient été conquises par l'hérésie arienne.

Voilà comment, après les persécutions sanglantes des premiers siècles, l'Eglise dut lutter pour son existence contre ces hérésies. Et bien d'autres hérétiques vinrent troubler l'Eglise après Arius, mais tous furent condamnés par les Conciles Oecuméniques dont aujourd'hui nous célébrons le Premier qui condamna précisément Arius et l'hérésie arienne.

Saint Métropolite PHILARÈTE

Sixième Semaine après Pâque – Dimanche de l'aveugle-né

 

Jean IX, 1-38

 

Nous avons entendu aujourd'hui l'évangile selon saint Jean le Théologien, où notre Seigneur Jésus-Christ guérit un aveugle de naissance. Lorsque ce récit s'est achevé, le Seigneur a ajouté : « Je suis venu dans ce monde pour un jugement : pour que ceux qui ne voient pas voient, et que ceux qui voient deviennent aveugles »/Jn IX, 39/. A cela, ses ennemis jurés les scribes et les pharisiens lui répondirent ironiquement : « Sommes-nous aveugles, nous aussi ? ». Et ils reçurent leur réponse. Le Seigneur leur dit : « Si vous étiez aveugles, vous n'auriez point de péché », car lorsque l'homme ne sait pas, ne comprend pas, il ne peut pas transgresser consciemment et il ne commet donc pas de grands péchés. Et si même il en commet, le Seigneur ne lui en tient pas rigueur, puisqu'il ne sait pas qu'il pèche. Et le Seigneur leur dit : « Si vous étiez aveugles, vous n'auriez pas de péché, mais puisque vous affirmez que vous voyez, votre péché reste sur vous » /Jn IX, 40-41/.

N'oubliez jamais cela : il s'agit là d'un jugement très sévère, car il est prononcé par Celui qui Seul peut absoudre ou condamner, et Il a dit aux scribes et aux pharisiens que leur péché restait sur eux. En revanche, notre Seigneur Jésus-Christ a accordé non seulement la vision physique, mais également spirituelle à l'aveugle de naissance. Ce faisant, nous voyons dans l’évangile combien les ennemis du Christ, par leur obstination, s'aveuglent de plus en plus en se confortant dans leur égarement.

Lorsque le Seigneur avait guéri l'aveugle, les gens lui demandèrent comment ses yeux s'étaient ouverts. Il répondit qu'il ne le savait pas. Il était aveugle, le Seigneur lui avait mis de la boue sur les yeux, puis il était allé se laver à la piscine de Siloé et avait recouvré la vue. On lui demanda : mais Qui est-Il ? Il répondit : je ne le sais. On le mena auprès des pharisiens qui se mirent également à le questionner. Une dispute s'en suivit : les uns disaient que cet Homme ne pouvait venir de Dieu, car Il n'observait pas le sabbat, c'est-à-dire la Loi. D'autres répliquaient : comment un pécheur pourrait-il faire de tels miracles ? A l'écoute de ces propos, la vérité s'imposait de plus en plus clairement à l'ancien aveugle, qui finit par leur dire : « Je vous l'ai déjà dit et vous n'avez pas écouté … est-ce que vous aussi vous voulez devenir Ses disciples ? » /Jn IX, 27/. Ils lui répliquèrent alors avec colère et méchanceté : « C'est toi qui es Son disciple, nous, nous sommes disciples de Moïse. Nous savons que Dieu a parlé à Moïse, mais Lui, nous ne savons pas d'où Il est » /Jn IX, 28-29/.

Il n'y a pas si longtemps durant le Grand-Carême, dans la prière de saint Ephrem, nous demandions à Dieu avec instance : « Donne-moi de voir mes péchés ». Si nous demandons de voir nos péchés, c'est donc que nous ne les voyons pas comme il convient. C'est précisément du fait que ''nos yeux spirituels'' sont aveuglés. Les saints pères disent toujours que l'homme ne voit pas réellement ses propres péchés.

Nous avons déjà cité cet exemple tiré de la vie d'un ascète qui demandait à Dieu de lui montrer combien la nature humaine était détériorée par le péché. Lorsque sa prière fut exaucée, il faillit en perdre la raison et avec frayeur demanda au Seigneur d'écarter de lui cette vision. C'est dire à quel point la nature humaine est corrompue par le péché. C'est pour nous guérir de cette corruption que le Seigneur Jésus-Christ est venu, car aucune autre puissance au monde ne pouvait nous en délivrer. C'est précisément ce que de nos jours les différents réformateurs de vie, qui proposent chacun leurs solutions, ne peuvent comprendre. Ils oublient tous, ou plutôt ignorent, que l'homme est avant tout un être pécheur. C'est pourquoi le bienheureux Augustin disait que toute la différence entre les hommes est que les uns sont plus mauvais, et que d'autres le sont moins. Quant à nous, nous devons toujours garder en mémoire à quel point nous sommes pécheurs et corrompus par le péché et prier le Seigneur d'ouvrir les yeux de notre cœur, comme Il a ouvert les yeux charnels et spirituels de cet aveugle de naissance dont l’évangile d'aujourd'hui nous a parlé. Amen.

Saint Métropolite Philarète