La  D O R M I T I O N

 

Le peuple orthodoxe russe, comme aucun autre peuple, a toujours ressenti dans son histoire de façon très forte et manifeste la protection puissante de la Très-Sainte Mère de Dieu. Une quantité innombrable de ses icônes miraculeuses qui se sont manifestées dans tous les confins de la Russie et les miracles innombrables qu'elles ont générés en témoignent de façon indiscutable.

Et c'est bien parce que le peuple russe orthodoxe vénérait à ce point la Mère de Dieu qu'il a appelé son pays avec un sentiment d'immense gratitude « La maison de la Très-Sainte Mère de Dieu », et qu'il a bâti de très nombreux temples en son honneur à travers toute la Terre Russe. Et il aimait tout particulièrement cette grande fête de la Dormition, ressentant très justement en son coeur que c'est précisément à cause de cette fête que la Mère de Dieu nous est si proche et si chère.

C'est une fête joyeuse et pleine de consolation ! Ce n'est pas un hasard si beaucoup la nomme « Seconde Pâque » ou « Pâque de la Mère de Dieu ». En effet, son Corps Très-Pur, ainsi que nous l'apprend la tradition ecclésiale, dès le troisième jour après son ensevelissement a été ressuscité par la puissance divine et a été porté dans les demeures célestes. S'étant endormie d'un sommeil de mort temporaire, la Très-Sainte Mère de Dieu « n'a pas abandonné le monde », mais au contraire nous est devenue encore plus proche, car elle s'est faite notre puissante Intercesseuse auprès du trône de Dieu, celle « qui jamais ne se lasse d'intercéder pour nous », comme nous le chantons dans le kondakion de la fête.

En cela réside la grande consolation que nous apporte cette fête. La mort cesse, en effet, d'être effrayante dans la mesure où la Mère du Donateur de Vie elle-même l'a connue. Cette fête nous apporte la conviction que la mort n'est qu'un moment transitoire dans la vie de tout chrétien, un moment qui doit être vécu afin d'obtenir ensuite la vie éternelle.

Dans ces conditions, faut-il avoir peur de la mort ? Évidemment, non !Que peut-il y avoir d'effrayant dans la mort, si la Mère de Dieu elle-même a subi la mort ? Mais pourquoi, alors, dit-on dans le psaume (33, 22) « funeste sera la mort des pécheurs ». Dans cette phrase, tout l'accent porte sur « les pécheurs ». La mort n'est pas terrifiante par elle-même, ce sont les péchés qui nous la rendent telle, et c'est bien des péchés qu'il faut avoir peur et non de la mort.

Tout est dénaturé chez nos contemporains : ils ne craignent plus les péchés, mais ont peur de la mort, ils cherchent à vivre le plus longtemps possible, ils inventent toutes sortes d'artifices pour prolonger leur vie terrestre. Cela vient du fait que cette notion de péché a tout simplement été éradiquée de leur conscience. Pour la majorité de nos contemporains, le péché, en fait, n'existe plus et parallèlement la croyance ferme en une vie future dans l'au-delà est également annihilée.

Comment a-t-on pu en arriver là, spécialement chez les chrétiens ? La cause en est ce processus invisible, mais sensible pour le coeur d'un croyant, d'abandon général de la foi, d'apostasie, qui gagne toujours plus de terrain dans le monde. Mais le plus effrayant est que cette apostasie a également gagné l'Eglise où elle s'est largement développée durant ce vingtième siècle dit « progressiste » et que maintenant elle s'efforce de « dynamiter » de l'intérieur l'Eglise orthodoxe.

N'est-ce pas un reniement du Christ que de sacrifier l'Eglise authentique et vouloir, à partir de toutes les dénominations apostatiques créer une sorte de nouvelle « église », en lieu et place de l'unique Église véritable fondée par le Christ Lui-Même, qui a dit : « Je bâtirai Mon Église et les portes de l'enfer ne prévaudront pas contre elle » /Mat. 16,18/.

La Très-Sainte Mère de Dieu pleure amèrement au spectacle de ce reniement toujours plus grand de la foi en son Divin Fils. Si aujourd'hui on craint plus la mort que le péché, c'est que l'on oublie les paroles du Christ : « Ne craignez pas ceux qui tuent le corps et qui ne peuvent tuer l'âme; craignez plutôt celui qui peut faire périr l'âme et le corps dans la géhenne » /Mat. 10,28/. Quant à nous, tant que cette vague d'apostasie ne nous a pas encore submergés, nous devons tout faire pour ne pas nous laisser entrainer dans ce processus mortel.

Prions donc de tout notre coeur et avec zèle la Très-Pure Mère de Dieu qui dans sa Dormition ne nous abandonne pas et pleure sur nos péchés, prions-la afin qu'elle nous sauve de cette génération perverse /Actes 2,40/.

Très-Sainte Mère de Dieu, viens à notre aide !

+ Archevêque AVERKY

« L'œil est la lampe du corps » (Mt. VI, 22-33)

 

Les paroles du Seigneur sont une authentique lampe sur le chemin de notre vie, et il en est ainsi pour les paroles de l'Évangile de ce jour. L'œil est la lampe du corps, dit le Seigneur. Pourquoi n'est-il pas dit « les yeux », mais « l'œil » ? Parce qu'ici le Seigneur entend non les yeux charnels, mais l'œil spirituel, c'est-à-dire notre coeur. Par « œil » on entend donc le coeur siège de la conscience, de la loi intérieure qui nous indique ce qu'est le Bien et ce qu'est le Mal. Par « corps » on entend toute notre vie intérieure, nos pensées, désirs, intentions – tout ce que nous faisons tout au long de notre vie sur terre. Le sens, donc, de ces paroles du Sauveur est que notre coeur, ou conscience, est pour l'homme une lampe qui doit l'éclairer dans tous ses actes et ses pensées.

Plus loin le Seigneur dit : si ton œil, c'est-à-dire ton coeur et ta conscience, est limpide et pur, alors toutes tes pensées et tes actes seront lumineux, justes, purs ; mais si ton œil est mauvais, tout ton corps sera dans les ténèbres, c'est-à-dire toutes tes pensées, toute ta vie seront mauvais, pervers.

Et donc, si ton coeur, qui t'a été donné par le Seigneur pour être une lampe, est devenu ténèbres à cause de ta négligence et de ta paresse, que sera ta vie, que seront tes actes ? N'en est-il pas ainsi dans la vie ? N'en voyons-nous pas des exemples en permanence ?

Prenons deux personnes. La première se contente de très peu, n'a nul besoin d'une table fastueuse, de vêtements somptueux, d'un logement richement aménagé, etc. Elle a le pain quotidien, quelques vêtements propres et convenables de rechange, elle dispose de quelques revenus ou d'un petit salaire – elle s'en contente et en rend grâce à Dieu. Elle ne désire rien de plus.

Mais regardez la vie de l'autre personne. Rien ne la satisfait. Sa table, n'est pas une table, ses vêtements n'en sont pas, de même en est-il de son logement. Il lui manque toujours quelque chose. Que de temps et de soucis consacre-t-elle à ses vêtements ! Alors que nos vêtements ne sont qu'un voile temporaire, un pansement sur une plaie, parce que le vêtement n'est qu'une conséquence du péché lorsque l'homme et la femme ont pris conscience de leur nudité. Et donc, est-il vraiment nécessaire d'embellir des pansements sur les plaies ? Ne vaut-il pas mieux s'occuper de guérir la plaie au plus vite, autrement dit de se purifier au plus tôt de ses péchés ? Rappelons que lors de notre baptême nous avons tous reçu un vêtement d'incorruptibilité. C'est de ce vêtement là que nous devrions nous préoccuper plus que tout. Préservons ce vêtement, qu'il soit notre plus belle parure. Mais revenons à cette seconde personne : jamais rien ne la satisfait. Pourquoi ? Pour la simple raison que son coeur est faux, enténébré, qu'il est la proie des passions. Et il est ainsi parce qu'elle ne connaît pas, et ne veut pas connaître, les commandements de notre Seigneur, qu'elle n'est pas guidée par la lumière de l'Évangile du Christ. Parce que elle accomplit aveuglément la volonté de sa chair prisonnière de passions.

Nul ne peut servir deux maîtres. Soit il haïra l'un et aimera l'autre, soit il déploiera du zèle pour l'un et méprisera l'autre. Vous ne pouvez servir Dieu et mamon. Vous ne pouvez servir Dieu et l'argent, c'est-à-dire notre chair pécheresse par laquelle agit le diable qui s'efforce de l'arrimer au monde. C'est précisément ce que le Seigneur entend par servir mamon, c'est ce qui met à l'envers, la tête en bas, toute notre vie. Au lieu de nous soucier en premier lieu de notre âme et de notre salut en général, nous nous occupons à complaire l'avidité insatiable de notre ventre, et par notre négligence nous laissons périr dans ses péchés notre âme, cet être immortel créé à l'image et à la ressemblance de Dieu.

Cherchez d'abord le royaume de Dieu et Sa justice, et tout le reste vous sera donné par surcroît. Amen.

 

Saint et Juste JEAN de Kronstadt

Tous les Saints de la Terre Russe

 

C'est aujourd'hui la fête de Tous les Saints de Russie, de tous les saints que l'Eglise Russe et la Terre de Russie ont enfanté. C'est aujourd'hui la fête du ciel spirituel qui couvre la Russie. Ce ciel qui s'étend largement depuis le saint prince Vladimir et la princesse Olga, qui furent en quelque sorte les racines de tous les saints de Russie.

Dès les tous premiers siècles, des évêques ont visité la ville de Chersonèse en Crimée, où plus tard les saints Cyrille et Méthode ont enseigné. C'est encore là que le grand-prince Vladimir reçut le baptême et d'où il amena, avec les reliques de saint Clément de Rome, la foi orthodoxe à Kiev en y posant le fondement de l'expansion de l'Eglise Russe. Et aujourd'hui nous célébrons tous ces saints de Dieu, les saints Antoine et Théodose et tous les autres thaumaturges des Grottes de Kiev, tous les saints moines de la Terre Russe, tous ces évêques qui ont affermi l'Orthodoxie, la foi et la piété parmi le peuple. Nous glorifions tous ceux qui patiemment endurèrent la passion et les souffrances qui leur furent envoyées, les martyrs, peu nombreux dans les temps anciens, mais qui ont abondamment irrigué de leur sang tous les recoins de Russie. La terre a été sanctifiée par leur sang, l'air a été sanctifié par l'ascension de leurs âmes et maintenant ils brillent au firmament au-dessus de la Russie. Innombrable est leur multitude.

Nous voyons d'admirables hiérarques qui par leur travail pastoral ont renforcé l'Idée Russe, alors que d'autres saints se retiraient dans des cavernes, des forêts profondes, des déserts, où ils devenaient pareils à des aimants attirant spirituellement ceux qui cherchaient à conforter leur foi. Et ces saints qui se retiraient dans l'espoir d'être inconnus, devenaient au contraire célèbres et attiraient des foules toujours plus nombreuses de fidèles. Du fond des siècles ils brillent sur nous. Le Seigneur a glorifié leur œuvre, a glorifié leurs saintes reliques par des miracles et ils continuent à être jusqu'à ce jour des propagateurs de la gloire Divine. La Laure de la Trinité Saint-Serge attire des croyants venant non seulement de tous les coins de la Russie, mais de toutes les contrées de l'Univers. Et ils viennent du seul fait de la vie ascétique de saint Serge et de ses saints disciples qui, à sa suite, y sauvèrent leurs âmes. Et aujourd'hui la Laure peut être considérée comme le cœur de la Russie.

Les saints de Dieu brillent toujours de nos jours. Combien sont-ils dans notre malheureuse Patrie éprouvée ! Combien de saints martyrs compte-t-elle ? Nul n'en connaît le nombre. Combien de nos évêques, dont la vie et le destin sont en tout point pareils à ceux qui étaient persécutés du temps de l'iconoclasme et d'autres hérésies, sont aujourd'hui déportés dans tous les coins de la Russie. Tous ces saints, glorifiés ou pas encore glorifiés, tous prient pour nous et nous montrent l'exemple.

Prions, afin que le Seigneur fasse que leur esprit entre en nos cœurs Afin que nous, vivant à l'étranger, suivant leur exemple, nous nous souvenions que ce n'est pas en vain que nous portons le nom de fils de la Russie. Que ce n'est pas en vain que le Seigneur nous a fait le don d'avoir nos propres racines, qu'aux uns Il a donné de vivre dans la Patrie et aux autres de naître à l'étranger de parents russes. Car si certains pays se glorifient de quelque chose, la terre russe, elle, se glorifie de sa sainteté. On dit « la Belle France ». Mais la Terre russe s'appelle « la Sainte Russie ». Il n'est qu'un seul pays à porter ce qualificatif – la Terre Sainte, où le Seigneur S'est manifesté. Aucun autre pays, aucun autre peuple ne porte ce nom. Pourquoi ? Parce que le plus important pour un Russe orthodoxe, le plus précieux et le plus grand, est la sainteté. C'est l'idéal auquel tend le peuple russe. Non qu'il soit sans péchés, exempt d'iniquité, mais parce que le mal n'y a jamais été un idéal, ni même toléré. Lorsque le mal se manifestait, venait toujours ensuite la pénitence. Voilà pourquoi la Russie s'appelait « Sainte Russie ». Amen

Saint JEAN de Shangaï

Dimanche de Tous les Saints

 

L'Église orthodoxe célèbre aujourd'hui tous les saints, ce qui a donné son nom à ce Dimanche de la Toussaint. Devant nous se dresse une multitude puissante et innombrable de serviteurs du Christ qui ont reçu la parole du Christ non comme si elle avait été prononcée quelque part, on ne sait trop pour qui ni pour quoi, mais comme si elle était adressée directement à eux, ils l'ont reçue, en ont fait leur conduite pour toute leur vie en accomplissant les commandements du Seigneur. Aujourd'hui glorifiés, ils brillent de gloire dans le Royaume Céleste.

L'exploit de leur vie est évidemment pour nous un enseignement. Nous devons prendre exemple sur eux, et vous savez combien leur vie entière est un exemple ! Mais voyons-nous autour de nous beaucoup d'exemples de vie chrétienne ? Lorsque l'on observe ce qui se passe dans le monde, toutes ces abominations inouïes dont, selon le mot de l'apôtre, « il est honteux de dire ce qu'ils font en secret » /Eph. V, 12/, abominations qui se font en toute impunité, avec arrogance, provocation comme s'il s'agissait de quelque chose de juste, convenable et presque saint. Un homme engagé dans une vie réellement chrétienne, au milieu de cette foule sur terre, a le sentiment d'être dans un désert. Regardez la vie autour de vous, regardez la littérature. De quoi vivent les hommes ? Pensent-ils à ce qui les attend ? Pensent-ils que le Christ nous a donné Ses commandements non pour que nous les ignorions, mais pour qu'ils s'efforcent de vivre comme l'Eglise l'enseigne.

Cela les saints l'ont réalisé, ce pour quoi ils sont glorifiés. Mais qu'en est-il de nos contemporains ? Nous avons déjà cité ce passage de l'Apocalypse où le Seigneur dit à un ministre de l'Eglise : «Je connais tes œuvres. Je sais que tu n'es ni froid ni chaud. Puisses-tu être froid ou chaud!» /Ap. 3,15/. A nous, il n'est pas même demandé d'être chauds, puissions-nous seulement suivre les impératifs de l'âme, réaliser la Loi divine.

Et il y encore ceux qui agissent ouvertement contre cette Loi de Dieu … Mais si un homme ne sommeille pas spirituellement, s'il voit et comprend ce qui se passe dans le monde, s'il le refuse et en souffre spirituellement, alors il y a un espoir qu'il finisse par vivre selon les préceptes de l'Eglise. Ne connaissons-nous pas de nombreux exemples où des athées finissent par aboutir sur la voie de la Vérité. A commencer par l'apôtre Paul qui non seulement niait le Christ, Son œuvre sainte, persécutait les chrétiens considérant qu'ils étaient des calomniateurs, mais par la suite devint prince des apôtres ! Pas seulement un croyant, un fidèle, mais l'un des plus grands prédicateurs du christianisme.

« Ah ! si si tu étais froid ou chaud!», - dit le Seigneur dans l'Apocalypse - « Mais comme tu es tiède et que tu n'es ni froid, ni chaud, je vais te vomir de ma bouche » /Ap. III, 15-16/. C'est ainsi que le Seigneur parle de ceux qui sont indifférents à Ses saintes œuvres. Aujourd'hui, en fait, plus personne n'y pense même. Les gens se passionnent pour la moindre chose. Que n'inventent-ils pas pour saturer leur esprit, mais ils ont bel et bien oublié la Loi de Dieu. Parfois, il leur arrive de prononcer de belles paroles, mais que peuvent ces paroles lorsqu'elles s'élèvent d'un océan de mensonge ?

C'est ce dont nous devons nous souvenir aujourd'hui, alors que l'Eglise célèbre ses fidèles serviteurs de Dieu. La semaine prochaine, si Dieu le veut, l'Eglise russe célébrera ses propres saints. Et nous savons qu'aujourd'hui les saints russes sont plus nombreux que dans tout autre peuple, parce que durant ces dernières années de terribles persécutions sanglantes, l'Eglise russe a donné des millions de martyrs qui ont enduré des tourments terribles, ont versé leur sang, mais n'ont jamais abjuré leur foi en Christ. Et que voyons-nous maintenant ? Tout n'est que saleté et impureté. C'est pourquoi, voyant ce mal et cette saleté dans le monde, nous devons prier le Seigneur notre Dieu qu'Il nous enseigne Sa Loi et nous apprenne à imiter ceux qui ont reçu et accompli cette Loi et qui ont ici-bas glorifié le Dieu Tout-Puissant. Amen

Saint Métropolite PHILARÈTE

 

Pentecôte et Descente du Saint-Esprit

 

Nous célébrons en ce jour la Sainte Pentecôte et la Descente de l'Esprit Saint.

Lors de la Sainte Cène, notre Seigneur Jésus-Christ dit à Ses disciples qu'Il allait les quitter et, voyant leur tristesse, leur dit : « Il vous est avantageux que je m'en aille, car si je ne m'en vais pas, le Consolateur ne viendra pas vers vous, mais si je m'en vais, je vous l'enverrai » /Jn XVI, 7/

Pour notre salut, il était non seulement indispensable que notre faute pour nos péchés soit levée, mais que nous soyons encore guéris de cette corruption qui depuis des millénaires se transmet de génération en génération.

Imaginez un petit garçon auquel les parents auraient offert un nouveau costume avec la recommandation d'en prendre soin. Mais l'enfant salit et déchira son costume. Il fut honteux et courut demander pardon à ses parents, qui le pardonnèrent, effacèrent sa faute. Mais encore fallait-il nettoyer et réparer le costume. Et il en est de même dans l'affaire de notre salut. Le Seigneur nous a libéré du fardeau de nos péchés, et nous savons à quel prix. Lorsque nous regardons la Passion qu'Il a endurée, nous Le voyons ployer sous le fardeau de la Croix. Et n'oubliez jamais que si cette Croix L'a écrasé de son poids, c'est que sur elle étaient accrochés tous nos péchés les plus terribles et toutes nos iniquités : les miens, les vôtres, ceux de toute l'humanité. Et c'est de tous ces péchés cloués sur la Croix que le Seigneur nous a libérés. Par la Passion sur la Croix, nous avons été affranchis du fardeau terrible de nos péchés.

Mais ce n'est pas encore tout. Le péché a dénaturé, défiguré et perverti l'homme. Pour le laver et le sanctifier, le Saint Esprit « sous forme de langues de feu » descendit sur Ses saints disciples et apôtres et « leur parole s'en est allée par toute la terre, et leur message jusqu'aux extrémités du monde » /Ps. XVIII, 5/. Et c'est cet événement glorieux – la descente du Consolateur, de l'Esprit donateur de vie, sur les hommes – que nous célébrons aujourd'hui.

A la fin de l'hexapsalme, il y a une admirable expression dans le psaume 142 (verset 6) : « Mon âme est devant toi, comme une terre sans eau ». Imaginez une terre dans laquelle de belles graines fertiles ont été plantées. Mais cette terre s'est totalement desséchée et aussi bonnes que soient ces graines, elles ne donneront pas de fruit tant que durera cette terrible sécheresse. Et par la bouche du roi David, l'homme confesse au Dieu Très-Bon : « Mon âme est devant toi, comme une terre sans eau ».

Certes, il y a encore dans l'âme de bons principes – les restes de la connaissance de la Vérité – car le Créateur a généreusement doté l'homme de toutes sortes de bien, et des restes de ce bien sont encore aujourd'hui présents dans l'âme humaine, mais ce sont des semences non fécondes, car notre âme est comme une terre sans eau. Il y a bien en elle une soif de piété, mais il manque l'eau de la grâce et les bonnes semences restent infertiles.

Voila pourquoi en ce jour, avec les prières admirables de saint Basile le Grand, nous prions en ployant le genou, nous prions que le Seigneur nous sanctifie, nous renforce spirituellement et nous purifie de nos péchés. Sans la grâce de Son Esprit, sans Sa force, nous resterons une terre desséchée, incapable de porter des fruits.

Souviens-toi – ô âme chrétienne : que de fois tu as promis au Seigneur de te corriger ! Mais ce sont toujours les mêmes péchés, les mêmes passions, la même souillure ! Voila pourquoi nous devons prier assidûment le Seigneur, notamment en ce jour lumineux de la Pentecôte, afin que le Seigneur nous purifie par la grâce de Son Saint-Esprit et redonne vie à la terre desséchée de notre âme.

Durant la lecture de ces prières, prions de toute notre âme que le Seigneur nous soit miséricordieux et nous envoie la force d'amender notre vie et la volonté ferme de suivre la voie salutaire chrétienne. Amen.

Saint Métropolite PHILARÈTE